Kei encontró un éxito casi instantáneo cuando lanzó sus panecitos en los mercados agrícolas de Los Ángeles. A medida que crecía Sugarbird Sweets, necesitaba capital de trabajo para mantenerse a la altura de la demanda. Dos préstamos para pequeñas empresas con Opportunity Fund han ayudado a Kei a mantener a Sugarbird en el camino correcto para un crecimiento escalable.

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Kei encontró un éxito casi instantáneo cuando lanzó sus panecitos en los mercados agrícolas de Los Ángeles. A medida que crecía Sugarbird Sweets, necesitaba capital de trabajo para mantenerse a la altura de la demanda. Dos préstamos para pequeñas empresas con Opportunity Fund han ayudado a Kei a mantener a Sugarbird en el camino correcto para un crecimiento escalable.

Receta para el éxito

Kei Okumura comenzó su pequeño negocio vendiendo mezclas de té orgánico por lotes en los mercados agrícolas en el área de Los Ángeles. Sugarbird Sweets creció cuando decidió agregar los panecitos recién horneados a sus ofertas en los mercados agrícolas. Su marca creció orgánicamente hasta convertirse en mayorista de cafés y restaurantes a través de Los Ángeles.

“Estudié pastelería en París en escuela culinaria dos años antes,” dijo Kei. “Apliqué mi experiencia de pastelería para averiguar qué iría bien con el té. Los panecitos eran la combinación perfecta.”

Kei tuvo que crear algo nuevo y fresco para hacer destacar sus productos. Tenía presencia en algunos de los mercados agrícolas más grandes y competitivos para vendedores, lo que le permitió establecer su nuevo negocio.

Su base de clientes ayudó a difundir la noticia sobre las nuevas panecitos de Sugarbird. Los dos sabores iniciales, Mixed Berry y Dark Chocolate Chip, crecieron hasta convertirse en más de 18 diferentes combinaciones únicas de hierbas, té y frutas de temporada.

“La gente venía cada semana a buscar los panecitos,”dijo. “Empecé con dos docenas, luego veinte docenas, luego treinta docenas. Siempre vendíamos todo.”

El panecito de matcha con chocolate blanco ayudó a impulsar su negocio a un éxito aún mayor. El aumento de la demanda puso a prueba la capacidad de producción y los recursos de Sugarbird.

“Durante cinco años, he estado alquilando espacios de cocina para mantenerse al día con el farmers market y nuestros clientes mayoristas,” dijo. A medida que los mercados y las cuentas al por mayor se hacían más activos, recibía solicitudes de información para catering de fiestas de té. Eso se convirtió en una gran parte de Sugarbird y nos ayudó a crecer orgánicamente.”

Kei encontró su propio espacio para Sugarbird en el centro de Los Ángeles, gracias al inmenso crecimiento de su negocio. Casi cada paso hacia ventas más grandes significaba un obstáculo para que Kei lo superara. La siguiente fase fue vender sus productos al por mayor a vendedores como Mendocino Farms y abrir una tienda de Amazon.com.

“Necesitaba fondos adicionales para mantener mi negocio en marcha,” dijo. “Fue difícil tratar de administrar las más de 30 cuentas. Estaba teniendo problemas de flujo de caja.”

A la altura del desafío

Kei pidió ayuda a Opportunity Fund. Ella conectó con el oficial de préstamos Robert Zapata, quien ayudó a cerrar un préstamo de $10,000 para Sugarbird Sweets en abril del 2016. El capital de trabajo ayudó a Kei a financiar el necesario aumento de producción y le proporcionó la solución de financiamiento adecuada para su pequeña empresa.

“Intenté con otros prestamistas y bancos,” dijo. “Tuve un tiempo difícil con la SBA. Tomó más de ocho meses.”

Robert se tomó el tiempo para entender el negocio de Kei y trabajar con lo que necesitaba para crecer. Kei solicitó un segundo préstamo en mayo del 2017 por $20,000 para ayudarla a continuar el crecimiento escalable de Sugarbird.

Sugarbird Sweets - Panecitos

Los panecitos recién hechos de Sugarbird son un gran éxito alrededor de los Ángeles (foto cortesía de Michael Microulis)

“Estamos buscando nuevos emprendimientos en el mercado minorista,” dijo. “Lanzaremos un producto de panecitos congelados listos para hornear para supermercados en el 2019. Estoy buscando aumentar el marketing, el presupuesto y la producción para eso.”

Estamos felices de apoyar a madres trabajadoras como Kei y estamos orgullosos de verla crecer desde una gran idea en el farmers market hasta una nueva marca minorista.


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