Anthony y Cynthia comenzaron su negocio para compartir el sabor de su hogar con su nueva comunidad en Orlando. Convirtieron su restaurante de África Occidental en un camión de comida con la ayuda de un préstamo de Opportunity Fund. Ahora con dos camiones de comida en Orlando, African Soul Market está prosperando a medida que comparten más de la comida que aman.

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Anthony e Cynthia comenzaron su negocio para compartir el sabor de su hogar con su nueva comunidad en Orlando. Convirtieron su restaurante de África Occidental en un camión de comida con la ayuda de un préstamo de Opportunity Fund. Ahora con dos camiones de comida en Orlando, African Soul Market está prosperando a medida que comparten más de la comida que aman.

El sabor del éxito

Anthony e Cynthia Imana comenzaron African Soul Market en el 2013 en Orlando. Después de mudarse a Florida desde el Bronx en Nueva York, querían comenzar un mercado africano para compartir el sabor de hogar de Anthony.

“Nos mudamos a Florida para una vida mejor para los niños y cuando llegamos aquí, nos dimos cuenta de que no había muchas opciones africanas para que mi esposo comiera,” dijo Cynthia. “Pensé que no puede ser el único que quiere esa comida, así que hagamos algo al respecto.”

Comenzaron en un lugar de ladrillos y mortero vendiendo productos secos africanos. Cambiaron su enfoque a la comida preparada los fines de semana, la cual se agotó rápidamente cada día. “Entonces empezamos a vender nuestros alimentos preparados todos los días,” dijo Cynthia.

Su comida fue un gran éxito, pero el aumento del alquiler de su espacio en el restaurante dificultó la permanencia en el negocio. Después de dos años como restaurante, African Soul Market comenzó de nuevo como un camión de comida.

African Soul Market

Anthony y Cynthia construyeron su negocio juntos y lo miran crecer todos los días (Foto cortesía de Jack Edwards)

Necesitaban un préstamo para pequeños negocios para ayudar a financiar su camión, así que se pusieron en contacto con One Fat Frog, un fabricante de camiones de alimentos ubicado en su ciudad. Como uno de los principales fabricantes y distribuidores de vehículos alimentarios móviles de Opportunity Fund, One Fat Frog nos conectó con los Imanas.

“One Fat Frog nos dijo que Opportunity Fund ofrece préstamos para camiones de comida,” dijo Cynthia. “No teníamos la cantidad total para pagar el camión. Nos alivió saber que había fondos disponibles.”

Comenzando de la forma correcta

El oficial de préstamos del Opportunity Fund Gerardo Campos ayudó a cerrar un préstamo de $30,000 para que los Imanas completaran la compra de su camión. Quedaron listos para un éxito inmediato.

“Somos el primer camión de comida en el estado de Florida que sirve auténtica cocina de África Occidental,” dijo Cynthia. Instalaron su camión en Pointe Orlando, un lugar principal con un flujo constante de tráfico peatonal. El negocio creció tan rápidamente que en marzo del 2018 regresaron a One Fat Frog para comprar un segundo camión. Gerardo estuvo allí de nuevo para ayudar a asegurar el préstamo de $71,000 para la nueva camión.

El servicio rápido y personalizado de Gerardo ayudó a los Imanas a poner en marcha su segundo camión sin perder el ritmo. “Gerardo estuvo increíble,” dijo Cynthia. “Fue muy directo y nos dijo lo que necesitábamos para pagar el préstamo. Todos con los que trabajamos en Opportunity Fund son geniales y profesionales.”

El segundo camión del African Soul Market viaja a eventos alrededor del área de Orlando, así como a encargos de banquetes privados. Cynthia y Anthony van a trabajar todos los días con sus familiares y cocinan sus platillos favoritos mientras satisfacen las necesidades de la familia.

Estamos orgullosos de ver la expansión de African Soul Market y estamos agradecidos por nuestros socios de vehículos de alimentos móviles como One Fat Frog por ayudarnos a alcanzar nuevos clientes fuera de California.

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