A través de una combinación increíble de espíritu empresarial y activismo comunitario, Emilia Otero ha creado una cultura vibrante y sana en la comida móvil en el distrito de Fruitvale.

Nuestros clientes nos inspiran todos los días, y queremos compartir con regularidad esas historias para inspirarlo a usted, también. Esta semana, lea sobre Emilia Otero de La Plactia en Oakland. A través de una combinación increíble de espíritu empresarial y activismo comunitario, Emilia ha creado una cultura vibrante y sana en la comida móvil en el distrito de Fruitvale.

La Placita kitchen

Los vendedores de comida móviles preparan su comida en La Placita. (Foto cortesía de Christian Peacock)

Raíces profundas

Las raíces de Emilia Otero en el negocio de comida móvil llevan más de 20 años. Comenzó con su primer proyecto piloto para mejorar las opciones de nutrición comunitaria en Oakland, mediante la organización de vendedores de comida locales en lo que ella llama: “la nueva industria de la comida sobre ruedas.“

“Quería brindarle nutrición a mi comunidad. Además, quería enseñarles a los niños sobre la alimentación saludable,” dijo Emilia.

No fue fácil. Hubo muchos contratiempos en el camino. Sin embargo, Emilia no conocía la palabra rendirse.

Emilia vio el impacto potencial que tenía la organización de los vendedores para proporcionar alimentos frescos, pero tenía que trabajar para poder legalizarlos. En ese tiempo, las empresas móviles de comida no estaban permitidas en muchas ciudades, entre ellas Oakland. Con el tiempo, gracias al apoyo de la comunidad y a los vendedores, pudo abrir su primera cafetería en 2008 con una donación de $75.000, otorgada por la ciudad de Oakland.

Reconstruyendo un sueño

Por desgracia, esa cantidad no cubría los costos necesarios para comenzar y a pesar de hacer un buen negocio al principio, no podía obtener un préstamo bancario debido a su falta de equidad. Su lucha para encontrar financiación la llevó a Opportunity Fund y al oficial de préstamos Gerardo Campos quien le consiguió un préstamo en 2010. Sin embargo, dos años más tarde, ocurrió otro contratiempo: el edificio donde su cocina comercial entró ejecución hipotecaria, y el negocio de Emilia casi quebró.

“Yo no tenía crédito para comprar el edificio. Perdí todo, incluyendo mi crédito,” dijo Emilia.

Ella estaba destruida, pero no derrotada. Volvió a construir su sueño en el distrito de Fruitvale de Oakland, mediante la renovación de un edificio que nadie más quería, con los voluntarios y amigos que ayudaron en la pintura, limpieza y arreglos de plomería. Otra de las donaciones de la ciudad ayudó a reconstruir la fachada, pero las tapas para los hornos y estufas (esenciales para pasar las inspecciones de la ciudad) requieren financiación rápida.

La Placita Facade

Emilia convirtió un edificio no deseado en un centro de negocios para vendedores de comida móvil de Fruitvale (foto cortesía de Christian Peacock)

Una vez más, Gerardo de Opportunity Fund intervino. “Gerardo salvó mi negocio. Pudo ver el potencial de las personas que buscaban la oportunidad que tuve,” Emilia dijo. Por último, su cocina comercial, La Placita, nació gracias al rico y variado fondo de creatividad, activismo y al amor por su comunidad.

Y creemos que esas son las cosas en las que vale la pena invertir.

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